目前分類:生命科學 (34)

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彼得.渥雷本在《樹的秘密生命》一書中說︰
「樹木會算數、記憶、從經驗中學習。樹會把學到的知識立即傳遞給周圍生長的樹苗。林中最古老、最具主宰力的母樹,能把智慧交給小樹,而森林共同體也會扶持生了病的樹。」
「樹木之間會透過地表下真菌與樹根構成的菌絲網,傳遞訊號。『全林資訊網』,是森林溝通與互助系統的關鍵所在。」

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在國家地理雜誌(2017/10 中文版)看到英國動物行為學家、著名動物保育人士珍古德的簽名,眼睛為之一亮 Goodall這個姓氏真好,因為goodall兩字連起來,隱約有「一切美好」之意。

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10℃的霪雨天已持續兩週,一家老小被凌遲得快抓狂了。如果說久旱不雨望的是雲霓,那淒風苦雨盼的就是天青了。只是寒流一波波,不知何日方得重享負日之暄。全身裹得像肉粽、北方電暖爐整天吹,這種禦寒陣仗,讓我覺得人類(溫體動物)真的比不上變溫動物(冷血動物)。

變溫動物沒有體內調溫系統 ,不需要用自己的能量來取暖,牠們是以行動來調節體溫。譬如,蛇在石頭上曬太陽,魚會游到不同深度的水中,沙漠動物白天把自己埋在沙裡更精巧的是,同樣的體重,變溫動物只需要恆溫動物1/101/3的能量就能過活,換句話說,牠們只需要相對少的食物就可生存。而人類靠著葡萄糖氧化釋出熱能禦寒,愈冷吃愈多,真是浪費資源。魚類→兩棲類→爬蟲類→哺乳類,從變溫動物→溫體動物,是正確的演化方向嗎?

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耶魯大學公共衛生學院調查發現︰不論讀的是小說、非小說、詩或散文,每天只要三十分鐘,持續數年,看書的人平均壽命比甚麼都不看的人長兩年。更奇特的是,每週看書超過三小時的人,死亡率比只看報章雜誌的人低百分之二十三。

閱讀和文字造詣的提升,能增加大腦的能力,但為什麼看書特別能促進腦力而閱讀報章雜誌則不然?研究人員認為,原因之一在於,有章節架構的書本鼓勵讀者「深入閱讀」;閱讀書籍不同於瀏覽報章雜誌的標題,將迫使大腦做批判性思考;從一個章節連結至另一個章節時,會使大腦的四個腦葉和左右兩個半球之間建立新的通路;久而久之,這些神經網絡就會促進思考速度加快,替認知衰退提供更好的防護。

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台大森林環資系副教授鍾國芳、東華大學博士生張至善、台大森林環資系碩士生劉筱蕾與智利Dr. Seelenfreund團隊合作,分析了台灣、中國、中南半島、日本、菲律賓、印尼蘇拉威西、新幾內亞及大洋洲島嶼合計超過六百個構樹樣本,發現各地的構樹,都有與南台灣構樹相同的葉綠體基因單型(haplotype),從而證實台灣是「太平洋構樹」的原鄉。

鍾國芳解釋,因太平洋構樹沒有雄雌異株,無法自然產出種子,排除了動物傳播的可能,必須由人類以根部無性生殖「種」出來,且構樹的樹皮被南島語族的人類拿來使用,其「樹皮布」是慶典重要象徵,更加證明構樹與南島語族人的遷移緊密結合。

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2017/10 Scientific  American》︰
日本京都大學靈長類研究所松澤哲郎教授和北京大學研究生高潔的實驗發現︰「黑猩猩也會玩剪刀、石頭、布﹗」

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腰酸背痛,導致無法久坐、夜難入眠;忍無可忍,到承安醫院就診。
醫生沿著脊椎從上而下拍打,探測疼痛點,並詢問內科病史。
「初步判斷應該是筋太緊,照X光後再做診斷。」

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嬰兒的神經元在吸收資訊的同時,每秒會形成二百萬個新的連結;到兩歲時就有一百兆個突觸,是成人的兩倍。當這波不可思議的旺盛發展結束後,代之而起的是神經系統的修剪階段。青少年時期到二十多歲,突觸會減少百分之五十。

人腦在二十五歲發育成熟,但即使進入成年,大腦仍可形成新的連結。我們所經歷的每一件事都會改變大腦的結構︰文化、朋友、工作、交談、看過的電影、讀過的書…都在神經系統留下印記。藉由猜字謎、閱讀、駕車、學習新技能,以及承擔責任、社交活動等,保持了大腦的活躍。

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過了六十五歲,老人失智的機率,每五年就增加一倍。
到了八十歲,肌肉量迅速銳減,肺部喪失彈性,粒線體(細胞內的小發電廠)開始退化,骨骼疏鬆,平衡感變差退化速度加倍進行。

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樹叢裡的蟬從早到晚叫個不停,聽得耳膜都要長繭了。小傢伙鼓脹的腹部如一台劣質的擴音器,五音不全,卻聲如洪鐘,一整日敲著牠求歡的破銅鑼。
如果仔細傾聽,會發現牠們也不是盲目的叫,似乎是理智的,懂得一些秩序,聲音有嘹亮、有深沉、有悽厲,輪班似的。有時還會齊聲嗡鳴,像一場雷,帶著一點悲壯。

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喝喜酒,年輕時當成吃大餐,老了覺得那是一種負擔。
和風沙拉拌醋、生魚片沾芥末、羊排撒胡椒粉、烏骨雞燉藥膳、巧克力甜點、柳橙汁、紅酒酸甜辛辣各種風味食物,在2小時的喜宴中通通吞到胃裡。

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台灣史告訴我們,台灣文化與歷史是「多元」且「多源」的,正如台灣人的血統也是「多源」的。其中,南島語族(Austronesian)的成分不容忽略。

在荷蘭人、西班牙人及漢語族人移入之前,台灣早就居住有長達數千年、數萬年的原住民族,皆屬「南島語族」。台灣是南島語族分佈範圍最北的地方,有學者認為台灣是整個南島語族的原鄉。

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瀏覽更多照片: http://pietree0330.pixnet.net/album/set/18684193?before=321787504

2017/4/18 在大凍山步道慢走,導遊說:「日本人把我們的木材都砍走了,他們把台灣的紅檜偷光了!」聽了不勝感慨,人云亦云不做查證的資訊,到處流傳。

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老來多夢,不勝其擾,懷想年輕時一覺睡到天亮,真好﹗但夢境研究者說︰「睡夢中的腦部運作,是解決清醒時所遇問題的沃土。」這個論點,讓我眼睛一亮。

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人睡著時腦袋會跟著安靜下來,但九十分鐘後進入快速眼動睡眠期,大腦又戲劇性的恢復活躍,活躍的程度不亞於清醒的時候。不過此時的活躍來自不同的腦部區域。

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20167月號《科學人》封面故事︰〈你懂AI怎麼想?〉翻閱再三,深感這個世界正在劇烈翻轉,而〈人機共處的新世界〉這篇文章,更讓我連讀好幾遍。摘錄幾段文字,以免看完就淪入孫女背唐詩時說的︰「床前明月光,全部忘光光」。

一、臉書相簿的人臉辨識,Google地圖的街景分析,自動駕駛系統的障礙物偵測分析,蘋果iOS語音留言轉文字,AlphaGo圍棋程式擊敗頂尖圍棋選手等,都是深度學習(deep learning)訓練出來的結果。

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CRISPR是一種功能強大的基因剪輯工具,它讓科學家得以改變任何生物的DNA
中國科學家嘗試剪輯人類胚胎基因,20154月研究報告發表後,《Nature》頭條標題寫道︰「剪輯胚胎基因引發火熱爭議」;《Science》的標題則是︰「優生學在CRISPR的影子底下匍匐前進」。這些標題都傳遞出廣大社會的不安情緒,甚至引發「設計胎兒」的疑慮和恐懼。

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十餘棵山櫻花,沿農路兩側栽植,是我閒暇散步的櫻木花道。最近看到一根約2公尺長的枝幹掉落路面,斷口如刀切,甚為訝異。

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生命到底是甚麼?「生命就是進行自我複製的系統」,這是二十世紀生命科學所得到的解答。

1953年,華特森和克里克提出的DNA雙螺旋模型,解釋了生命的奧秘。

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馬祖藍眼淚是啥?國立台灣海洋大學海洋中心找到答案了!研究團隊透過單離培養技術,證實馬祖藍眼淚中發光生物之一是「夜光蟲」。

馬祖藍眼淚近幾年吸引大量觀光客,海洋大學海洋中心主任蔣國平帶領研究團隊,2016年4月起在藍眼淚常出現的馬祖介壽澳口沿岸採水,利用毛細管在解剖顯微鏡下,將發光生物進行單離培養,目前已經成功培養。

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第二屆唐獎的生技醫藥獎,由法籍的伊曼紐.夏彭提耶(Emmanuelle Charpentier)、美籍的珍妮佛.道納(Jennifer A. Doudna)與華裔美籍的張鋒(Feng Zhang)三人共同獲得。

主辦單位指出,三位科學家投入研究CRISPR/Cas9基因編輯技術,將大幅改革生醫研究,並為疾病治療提供新的方式,因而獲獎。

中研院院士龔行健表示,長久以來,研究基因體的科學家都期待可以精準有效率地修正特定基因,剔除有缺陷基因,以利治癒基因疾病,過去有不少人曾提出多種方式進行基因體編輯,但這三位得獎者所開發的CRISPR/Cas9平台,在效率、精準度和敏銳度上大勝以往。

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