人體皮膚表面口鼻腔生殖道和消化管裏共有十兆細菌約是人體細胞的十倍沒有這些細菌人類將無法存活

十九世紀中葉的細菌病原說,開啟了現代醫學革命,人類開始製造抗生素,成了熱衷消滅細菌的世代。

然而人類基因組定序計畫的完成,讓科學家意外發現,人類的基因數量,根本不足以使人體正常運作。由人類基因組定序得知,人體有兩萬到兩萬五個基因,和線蟲有兩萬個基因差不多。科學家原先預估人類應該有超過十萬個基因,這不足的基因到底哪兒去了?此時,科學家開始把目光轉移到多年來飽受忽視,甚至慘遭追殺的細菌身上---天啊,原來這些微小的細菌,竟握有人類消失的基因資訊!現在它們被稱為人體「微生物群系」,或者「第二套基因組」。

科學家開始明白,由那十兆個細菌及其它微生物細胞的遺傳物質編碼的蛋白質數量,比人類細胞多出三百六十倍。人類的身體就如一部光鮮亮麗的電腦,需要特定的軟體程式才能正常運作,而各式各樣的人體微生物群系,就是應用程式。

科學家正在研究用特定益菌菌株來取代人體損失的細菌譬如每當我們服用一劑抗生素或許就會搭配另一劑藥物」,來重建被抗生素殺死的體內好菌群系

不久的將來,父母親在叮嚀孩子「多吃青菜」時,還可能會加上一句:「要記得吃細菌哦。」

摘錄自讀者文摘   2014年  三月號 

延伸閱讀:   與細菌共享人生   http://pietree0330.pixnet.net/blog/post/38741529

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