甲骨文「老」,象形字,是一個駝背、長鬍鬚、頭上吹著幾莖亂髮、扶著手杖的老男人側身站像。不得不佩服造字的老祖宗是個畢卡索,幾筆線條,垂垂老矣的枯槁模樣躍然紙上。
老字幾經演變,橫來豎去的筆順已看不出顫巍巍的老阿公的樣貌,但只要提筆寫一遍,依然讓人心生恐懼。「土」之後,橫刀一劃,底下藏著一支小匕首!老字帶了刀,會把人殺了。

 

老化是從甚麼時候開始的?專家說:「老化開始於死亡率最低的那個年齡,在美國是1011歲。」「截至目前為止,沒有任何一種飲食療法、維他命、礦物質或賀爾蒙,也沒有任何一種生活態度、生活方式,能夠提出證據說,它可以延緩老化。」

 

幾歲才算老?<禮記>對老年人口做了分類與界定:「三十曰壯,四十曰強,五十曰艾,六十曰耆,七十曰老,八十九十曰耄,百年曰期。」年滿七十歲的人,才可自稱「老夫」。
中醫臟象學將50歲劃成老人。<黃帝內經,靈樞>:「50歲,肝氣始弱,肝葉始薄,膽汁始滅,目始不明。60歲,心氣始衰,善憂悲,血氣懈惰,故好臥。70歲,脾氣虛,皮膚枯。80歲,肺氣衰,魄離,故言善誤。90歲,腎氣焦,四臟經脈空虛。100歲,五臟皆虛,神氣皆去。」

 

髮白、齒搖、眼乾、失眠、記憶力衰退,是肉身的叛變。但肉體的敗北並不可恥,它訓練我不要與時間為敵,勿貪戀那一生只有一回、無法複製不可取代的青春。我送走青春,也送走青春才有的悲傷苦悶、愛恨情仇。老,不是我的敵人,是注定要相偕共遊的知己啊!
自何時開始老?這問題,一笑置之。既不能倒提江水,叫一條河重新流過,那麼不妨把腳浸入水中,認了眼前風景。天地悠悠化育,四時潺潺嬗遞,人,該老。

 

----摘錄自 簡媜<誰在銀閃閃的地方,等你> p52~76 老,是賊

 

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