人類之所以存在,來自一連串不可思議的巧合。
有太多太多事必須恰好發生,才能形成我們的生存環境

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必須恰好發生的事有那些呢

太陽與地球在適當的時機與位置誕生,地球的環境正好適合生命生存,以及生命演化的偶然發展,有了這一切,人類才得以誕生。

一、時機
在銀河系的歷史中,如果太陽和地球早一點形成,地球所含的金屬就會太少,不足以讓生命誕生。這些元素來自恆星死亡,需經歷數十億年,有夠多的恆星誕生、死亡,才豐富了太陽系的組成。

二、位置
太陽位在銀河系適居帶,距銀河系中心不會太近、也不會太遠。如果靠近銀河系中心,恆星較多,金屬含量高,雖然有利固態行星誕生,但對生命形成卻是壞事。如果太遠,則恆星太稀疏,金屬豐富度不足以形成固態行星。

三、行星狀態
在太陽系內,地球處於溫度適當且有液態水的位置(行星適居帶)。地球有磁場能阻擋有害輻射,還有板塊運動可補充地表的養分並穩定氣溫。我們的衛星月球可能是這兩種現象的幕後功臣,它可維持地球自轉軸不致太傾斜。

四、早期生命
原核生物在地球形成後10億年就誕生,但更複雜的細胞(真核生物)則是歷經20億年從偶然的細胞融合中誕生。即使如此,10億年之後,多細胞生命型態才在寒武紀大爆發時蓬勃發展。

五、科技文明
即使不同生命形態誕生,智慧生命的出現依舊難上加難。我們仍然不知道人類如何發展出遠超過其他動物的能力,但DNA證據顯示,即使是人類,也曾多次瀕臨滅絕。15萬年前,人類數量減少至不到幾千甚至幾百對配偶,7萬年前人類總數曾僅剩約1000人,然而人類倖存下來,目前這個群體已暴增至70億,並發展出遠超乎預期的科技文明。

摘錄自《科學人》201810月號  年度專輯︰人

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