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嬰兒的神經元在吸收資訊的同時,每秒會形成二百萬個新的連結;到兩歲時就有一百兆個突觸,是成人的兩倍。當這波不可思議的旺盛發展結束後,代之而起的是神經系統的修剪階段。青少年時期到二十多歲,突觸會減少百分之五十。

人腦在二十五歲發育成熟,但即使進入成年,大腦仍可形成新的連結。我們所經歷的每一件事都會改變大腦的結構︰文化、朋友、工作、交談、看過的電影、讀過的書…都在神經系統留下印記。藉由猜字謎、閱讀、駕車、學習新技能,以及承擔責任、社交活動等,保持了大腦的活躍。

人腦不是天生便已組裝完畢,而是經由生活經驗,塑造出「即時變動的神經元連結」。人類大腦的彈性並非來自新細胞的生成,而是來自細胞連結的方式。
突觸連結的弱化或增強,決定於常不常使用,不常使用的迴路,就像森林裡的小徑,沒人走了就會消失。

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哪些健康的習慣最能保持心智功能和記憶力?
一、用大腦額葉玩猜謎和桌上遊戲。
二、深呼吸並唱誦梵文,可增加流往大腦的血流量。
三、加強肌力訓練︰二頭肌彎舉、三頭肌伸展、踮腳、淺蹲、弓步走…
四、走路、騎單車、游泳,一天運動三十分鐘,可促進血管健康對大腦有益。
五、與親友多相聚。

我們正處於一個前所未有的時刻︰大腦科學與科技共同演進的時刻。我們現在可以任意改造自己的硬體,其結果是,大腦不需要維持與生俱來的樣子。要成為什麼樣的人,可以由我們自己來決定。

節錄自2017年8月號 《讀者文摘》

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