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CRISPR是一種功能強大的基因剪輯工具,它讓科學家得以改變任何生物的DNA
中國科學家嘗試剪輯人類胚胎基因,20154月研究報告發表後,《Nature》頭條標題寫道︰「剪輯胚胎基因引發火熱爭議」;《Science》的標題則是︰「優生學在CRISPR的影子底下匍匐前進」。這些標題都傳遞出廣大社會的不安情緒,甚至引發「設計胎兒」的疑慮和恐懼。

美國科學家歐維格(Kyle Orwig)︰「剪輯人類基因並非未來才會面臨的技術挑戰,而是近期就有可能的醫療行為。」「改變胚胎基因,不如改變精原幹細胞(spermatogonial stem cell)來得容易且較少爭議。」精原幹細胞位於睪丸,能夠產生精子。
人類生殖細胞系基因剪輯的紅線遲早會被跨越,因為修改精子不會如同修改胚胎或卵細胞那般引起道德爭議。生物倫理學家柯恩說︰「人們不會認為自慰是一種大屠殺。」因為男性每天都製造幾千萬個只會無腦向前衝的精細胞,精子不過是大量製造又可以不斷分解消耗的細胞。

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SSC是讓精子能正常成熟的重要基因,把它從不孕症男性體內取出,用CRISPR將治療用的基因插入該段DNA,以正常的基因取代功能失調的基因,然後篩選出好的SSC移植回病人睪丸,讓它產生正常精子,再與卵細胞結合,生育後代子孫。
法規擋不住科學的發展,科學家只要找到方法讓精原幹細胞在體外存活夠久,確保有足夠的時間篩選正確的細胞來移植,這項生殖技術就可蔚為風潮,進而改變人類遺傳基因。

---節錄自201610月號《科學人》雜誌 p58~63

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