第二屆唐獎的生技醫藥獎,由法籍的伊曼紐.夏彭提耶(Emmanuelle Charpentier)、美籍的珍妮佛.道納(Jennifer A. Doudna)與華裔美籍的張鋒(Feng Zhang)三人共同獲得。

主辦單位指出,三位科學家投入研究CRISPR/Cas9基因編輯技術,將大幅改革生醫研究,並為疾病治療提供新的方式,因而獲獎。

中研院院士龔行健表示,長久以來,研究基因體的科學家都期待可以精準有效率地修正特定基因,剔除有缺陷基因,以利治癒基因疾病,過去有不少人曾提出多種方式進行基因體編輯,但這三位得獎者所開發的CRISPR/Cas9平台,在效率、精準度和敏銳度上大勝以往。

由於是全新的技術,尚未運用於臨床實驗,外界普遍較為陌生;唐獎教育基金會董事閻雲形容,這個系統就像是一個綜合性的工具包,把剪刀、探照燈、GPS放在一起,可以針對人體基因中的缺陷,以適合的工具進行編輯。

中研院院士張文昌指出,過去的基因編輯技術失敗率極高,且耗時較長,往往進行一次實驗就需耗費一年半載,這個平台則可在數週內就完成實驗,而且成功率高達八成。

中研院副院長王惠鈞則說,這項技術除了治癒人體疾病外,也能用於農業改良,但牽涉到基因的改變,因此科學界也主張應該對這項技術做一定的限制,例如美國限制不能使用在胚胎。閻雲也認同,因為人終究不是上帝,社會對於基因改造也有所顧慮,因此仍須有倫理規範。這項全新技術未來將會先用於農業,透過剔除不良基因的方式改良作物,並增加農作物的產量。

張鋒一九八三年在中國河北出生,自幼移民到美國,這次生醫獎也有小插曲,張鋒和夏彭提耶、道納三人正因為平台專利問題吵得不可開交,不過基金會表示,這不影響在科學上的貢獻。

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