台灣的地理位置在第一大洋(太平洋)的西側,第一大陸(亞洲大陸)的東緣,也剛好處在歐亞大陸板塊與菲律賓海洋板塊的交界上。它是一個地質年代甚輕的高山島,東來的擠壓力不斷,地表不停地向上隆起、地震頻繁。如果以一萬年計算,她上升的高度超過50公尺,以100萬年計算,可抬高5000公尺。中央山脈至今仍在長高,是造山的現在進行式。

台灣面積雖小,但地形俱全,除了冰川與高原,地球上的地形,幾乎應有盡有。山脈、火山、丘陵、平原、台地、盆地、河流、湖泊、沙漠、海岸地形多樣繁複,也因此造就了生物的多樣化。

她,處在熱帶與亞熱帶的交界,北部是亞熱帶南緣,南部是熱帶北界;復以東西兩岸環境明顯不同,東部是隆升岩岸,西部是平坦的沙岸、泥灘、礫石,因此低海拔植物的分佈,出現南北分化與東西差異的現象。

除了大尺度的東西南北差異,台灣多山的地形,也提供了多樣化的棲息環境。從嘉義海邊到玉山峰頂,地圖上的距離雖短,但卻包括了熱帶、亞熱帶、暖溫帶、涼溫帶、寒溫帶、亞寒帶以及寒帶等各種生態環境。嘉義海邊到玉山峰頂走一趟,就好像由赤道穿越低緯度、中緯度,最後到達高緯度的寒帶一樣;「在短距離或小範圍內,擁有多樣的生態環境」,是台灣多樣地形之外的另一特色;而多樣的生態環境,正是孕育多樣化物種的基礎。登一次玉山,可以看到涼溫帶的檜木林,寒溫帶的鐵杉林,亞寒帶的冷杉林;台灣鐵杉只分佈在中國西南及台灣,全世界只有北美東西岸、日本及台灣有檜木,台灣是「生物王國」啊!

北半球所有的森林類型台灣都有,維管束植物、蕨類、蝶類、鳥類的種類,與世界比較都名列前茅,陸域脊椎動物不僅種數多,特有種比例也相當高,土地面積只有全球的0.025%,海洋生物多樣性是別人的400倍,繽紛多樣的生命,生存於千姿萬態的台灣,怎能不珍惜呢?

921地震時,車籠埔斷層在台中豐原附近的斷裂面,垂直落差將近10公尺,短短約一分鐘時間,地殼就造成如此驚人的變動;萬一有那麼霎那,我們的核能電廠出問題,整個台灣的地形多樣、物種多樣不就報銷了。

我有高中生物教師、地科教師證書,唸過教育研究所、修過20學分圖書管理,具備輔導老師及館長任用資格,想用這些背景知識,為了台灣,說出心裡的話:「地表是活的,生命是脆弱的,人是可教育的,無知是可怕的,人云亦云的知識會毀滅人類的。」

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