年歲愈長,到台大、長庚等醫院探視親友的次數愈來愈頻繁;而看到或聽到的治療方式,也愈來愈觸目驚心。腦部積水,切開顱骨;開心手術,鋸開肋骨;椎間盤易位,脊椎手術;肝癌手術,腹部割開20~30㎝的L型傷口;癌末腹脹如鼓,抽取腹水;脛骨骨折,自膝蓋打入鋼管;白血症化療後感染,插管繼之氣切

而最駭人聽聞的莫過於好萊塢女星裘莉(Angelina Jolie),病都還沒發生就切掉乳房。
裘莉的基因檢測結果,顯示罹患乳癌的機率較高,因此預防性切除乳腺,以防後患。

基因檢測,是掃描你個人的DNA,並與繪製完成的基因組上的特定疾病標記進行比對。它不是對所有的基因組進行定序或搜尋已知的突變,而是尋找單一核苷酸的多型性(SNP)。
如果將人體的23對染色體比喻成23部卷帙浩繁的巨著,裏頭大約有21500個基因,由超過30億個鹼基對所組成,那麼SNP就是一個鹼基對上的單一變異,如同書本上的錯別字一樣世代相傳。電腦程式搜尋的是SNP標記,而非閱讀整本書。根據人類基因組計劃,一項遺傳變異至少必須出現在1%的人口,才能認定是SNP。許多SNP對於細胞功能並無影響,但某些SNP有可能使人易於染上某種疾病。

裘莉啊,基因和基因變異並不是天定的宿命,飲食、運動、日常生活方式(例如吸菸與否),都有可能抑制或啟動基因的呈現。也就是說,基因的表現,還是有可能決定於生活環境和行為習慣啊!

寫了那麼多,我想說的是:面對重症,甚麼樣的心態才是理性的?積極治療是正確的選擇嗎?
美國是癌症治療水平最高的國家,當美國醫生自己面對癌症侵襲時,他們又是如何面對和選擇的呢?
他們幾乎都選擇不治療。雖然他們知道病情將會如何演變,有哪些治療方案可選,但他們選擇“不”。
所有的醫護人員在工作中都目睹過“無效治療”。
所謂的無效治療,指的是在奄奄一息的病人身上採用一切最先進的技術來延續生命。病人氣管被切開,插上導管,連接到機器,不停的灌藥。這種情景每天都在 加護病房上演。就算懲罰恐怖分子,也不會採取這種手段。
醫生們清楚的知道自己想要的是:生活的品質,而非生命的長度。

臨終的方式,如果可以選擇,那它應該是:有尊嚴的死去。

 

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