古人云:「年行已長大,所懷萬端,時有所慮,至通夜不瞑。」志士仁人,進亦憂,退亦憂,會因國事、天下事而整夜難眠;我,升斗小民,常常一覺到天亮,但有時也會因為「日月逝於上,體貌衰於下」而輾轉反側,擔心生命會「忽焉與草木同朽」。

據估計,人類細胞可以分裂五十次,其相對應之壽命,大概是一百二十歲;但不少親友,年過七十就陸續離世,其理安在?
實踐大學李宗派教授的論文:「老化理論與老人保健」,洋洋灑灑萬餘言,暢談生命隨時間而衰老之原因;謹以主修生物之背景,將各種老化理論,去繁存簡,供有興趣的讀者參考。

一、用久必損理論:人類身體經過歲月之折磨、苛待或過度使用,會使身體導致疾病狀態。磨損之速度超出身體修補能力時,就開始老化。
二、廢物堆積理論:細胞新陳代謝產生之廢物,無法完全排除,累積至某種濃度時,會危害到正常細胞之功能。
三、虛假重建理論:器官遭受損傷,需進行修補。若分子結構類似的材料取代了原有建材,劣質膺品減弱了細胞之功能。
四、自體免疫理論:胸腺為自體免疫的重要腺體,胸腺體積,隨人類年齡增長而縮小,身體之免疫功能也因而弱化。
五、錯誤與修補理論:衰老過程,係由遺傳基因藍圖之損傷所引起。錯誤的DNA製造出錯誤的蛋白質(或酵素),導致細胞在構造上或功能上失常,加快了老化之速度。
六、自由基理論:細胞在新陳代謝的過程中,會產生一種非常不穩定而且相當活
躍的分子,稱為自由基。而自由基因少一個電子,必須奪取鄰近細胞的電子,來使自己變成安定,因此自由基會去攻擊鄰近細胞並迫害細胞,甚至啟動細胞內的自殺基因,引起細胞死亡。科學家近來發現,大部分的老化疾病都與自由基有關,如心臟病、癌症、老年痴呆、中風、糖尿病及關節病變等。
七、線粒體之損傷理論:線粒體是細胞的發電廠,是進行氧化還原反應,產生ATP的場所。自由基之分子,係氧化過程中所產生,若附著在線粒體之薄膜上,會讓線粒體失去作用,而細胞活動所需要之能量,將無法正常供應。
八、染色體終端理論:染色體的兩端,各有一個端粒,它可防止斷裂的片段與染色體再接合,以保持染色體的整體穩定。當細胞不斷地分裂,染色體的端粒會變短,染色體終端之縮短,會導致細胞老化。
九、熱能限制理論:動物實驗發現,吃的愈少,環境危機愈少,老化速度愈慢,活的更久。使用熱能限制養生法,逐漸降低體重,可達到最好的健康與壽命。吃得多,產生自由基的機會愈多,自然加快老化的速度。

根據研究,人只要過了三十歲,便開始步向老化之路,許多器官的功能以每年6.25%的速度衰退,多數人在四十歲時的器官功能可達80%,五十歲時剩70%,到七十歲時僅剩35%。透過老化理論之探討,或許可以提供你自行擬定減緩衰老之方法,如減少食量,多吃含有抗氧化劑之食品等。

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  • Stevensir
  • PSl:行年漸長,你我都益發理性與感性了,很欣賞您的文筆!幾乎算是您的粉絲了,正拭目以待您的佳作,這篇文章,好生感動。